4 rutas desde Orlando para conocer Florida

4 rutas desde Orlando para conocer Florida

Miami, Orlando, Tampa, Daytona Beach… están, sin duda alguna, entre las ciudades más conocidas de Florida, pero poco más sabemos de este sureño estado norteamericano.

Por ello, quienes planificamos un viaje a este destino no imaginamos que a lo largo de sus más de 170 mil kilómetros cuadrados hay multitud de pequeños pueblos y ciudades, con encantadores rincones e historias turiscuriosas.

Lo descubrí en mi reciente visita a Orlando, donde estuve cerca de 3 semanas durante las cuales visité tanto pequeñas poblaciones alrededor de esta ciudad, como lugares tan emblemáticos como San Agustín, el asentamiento europeo más antiguo de los Estados Unidos. De hecho, fue fundada por españoles en 1565.   

Así que comparto, en este primer post, pinceladas de 4 rutas desde Orlando para conocer Florida y descubrir que hay mucho más que ver, aparte de los mundialmente famosos parques temáticos y otros icónicos atractivos turísticos.

En próximas publicaciones daré más detalles de cada uno de estos cuatro recorridos, y algunos más, comos lugares a conocer, curiosidades, delicias gastronómicas y diversos trucos para aprovechar tu viaje al máximo.

4 rutas desde Orlando para conocer Florida

4 rutas desde Orlando para conocer Florida

Detalle del Lago Eola, en Orlando, Florida. Uno de los principales atractivos de la ciudad.

Ruta 1: Orlando – Stuart

  • Inicio: Orlando – Fin: Stuart
  • Recorrido: Carretera de la costa I-95, en dirección sur.
  • Duración sin paradas: 2:30 horas, aproximadamente.

Visitas recomendadas:

  1. Cocoa Beach.
  2. Melbourne.                         
  3. Palm Bay.
  4. Sebastian.
  5. Fellsmere.
  6. Vero Beach.
  7. Stuart.

En esta ruta, también puedes ver:

  • Florida’s Space Coast
  • Turkey Creek Sanctuary 
  • The Grapefruit Trails 
  •  Indian River Lagoon National Scenic Byway (Florida Scenic Highways)

Ruta 2: Orlando – Tampa – Clearwater/St Petersburg – Sarasota

Panorámica del downtown de Tampa, desde el campus de la Universidad de Tampa

  • Inicio: Orlando – Fin: San Petersburgo. En nuestro caso, hicimos un pequeño cambio y la extendimos hasta Sarasota.
  • Recorrido: Interestatal 4 (I-4), en dirección Oeste.
  • Duración sin paradas: 2,5 horas, aproximadamente.

Visitas recomendadas:

  1. Lakeland.
  2. Plant City.
  3. Tampa: tercera ciudad más grande de Florida.
  4. Dunedin.
  5. Palm Harbor.
  6. Clearwater.
  7. St. Petersburg (San Petersburgo)
  8. Sarasota.

Siesta Beach, Sarasota (Florida) Esta kilométrica playa está considerada una de las 5 mejores de Estados Unidos.

Ruta 3: Orlando – Ocala

  • Inicio: Orlando – Fin: Ocala
  • Recorrido: Principalmente carretera 414, en dirección Norte.
  • Duración sin paradas: 2.00 horas, aproximadamente.

Visitas recomendadas:

Este es el recorrido más corto de estas 4 rutas desde Orlando que recomiendo para conocer otras facetas de Florida.

También es la que se centra más en destinos de naturaleza, por sus rutas de senderismo y de bicicleta, y por sus reservas naturales, lagos y aguas termales.

  1. Apopka y Lago Apopka.
  2. Sorrento.
  3. Ocala National Forest y sus aguas termales (Alexander Springs Recreation Area, Juniper Springs Recreation Area y Salt Springs Recreation Area)  
  4. Belleview.
  5. Ocala. Capital mundial de la cría de caballos.

En esta ruta, también puedes ver:

  • Rock Springs Run State Reserve

Ruta 4: Orlando – San Agustín – Vilano Beach

Muelle de Vilano Beach, el atardecer atrae a numerosos visitantes.

  • Inicio: Orlando – Fin: Vilano Beach
  • Recorrido: Principalmente, ruta 95 + autovía 1 (US Route 1). Dirección noreste
  • Duración sin paradas: 2.30 horas, aproximadamente.

Visitas recomendadas:

  1. Sanford.
  2. DeBary, Orange City y el parque Blue Spring State Park (reserva de manatíes)  
  3. Deltona.
  4. DeLand.
  5. Cassadaga: “Psychic Capital of the World.” 
  6. Ormond.
  7. Ormond by the beach.
  8. Painters Hill.
  9. Palm Coast y Palm State Coast Park.
  10. St. Augustine (San Agustín). Entre las visitas obligatorias: Castillo de San Marcos, Fuerte Matanzas, Flagler College;  Faro de San Agustín y el Museo Marítimo.
  11. Vilano Beach.  
4 rutas desde Orlando para conocer Florida

San Agustín, considerada una de las ciudades más bonitas de Florida. Es también el asentamiento europeo más antiguo de EEUU

Otros lugares con encanto a visitar desde Orlando

Aunque la ciudad de Orlando como tal no tiene grandes atractivos y en 1 día pueder ver lo más importante, sí hay algunos vecindarios, o poblaciones en los alrededores, a los que te puedes acercar cuando desees desintoxicarte de tantos parques temáticos y de tantas aventuras.

En algunos casos, incluso sentirás que no estás en Florida, sino en algún pueblo de Nueva Inglaterra.

También te sorprenderá ver que algunas pequeñas ciudades han conservado en tan buen estado sus centros históricos, que caminar por sus calles es como transportarte en el tiempo.

Lake Virginia, en Winter Park, una encantadora y pequeña ciudad, a pocos kilómetros de Orlando.

Por supuesto, recuerda que Estados Unidos es un país relativamente joven, por lo tanto, cuando nos referimos a algo antiguo generalmente no va más allá de 1800 o 1700. 

  1. Celebration.
  2. Winter Garden. 
  3. Winter Park.  
  4. Mount Dora. Uno de los pueblos con más encanto, sobretodo en diciembre.
  5. DeLand. Otra de las pequeñas ciudades cuya visita más disfruté.
  6. Kissimmee.
  7. Dr. Phillips/Restaurant Row.  
  8. Ivanhoe Row/Mills 50/Loch Haven.
  9. College Park.
  10. Complejo Kennedy Space Center.
  11. Daytona Beach.
  12. New Smyrna Beach.  

Y para terminar… algunas curiosidades sobre Orlando

Detalle del Ayuntamiento de Orlando (City Hall)

Lake Eola, uno de los más conocidos atractivos turísticos de la ciudad, en realidad es un socavón gigante. Su fuente está considerada como el símbolo “oficial” de Orlando y el nombre de la misma es “Linton E. Allen Memorial Fountain.”

La ciudad tiene más de 100 lagos y parques y 21 centros comunitarios que ofrecen programas atléticos, campamentos y programas sociales.

El edificio más alto en Orlando es el SunTrust Center, con 134 metros de altura. The Rogers Building y el 1890 Railroad Depot son los edificios más antiguos en el downtown. La Biblioteca Pública de Orlando es la más grande del estado de Florida.

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Fachada de la Biblioteca Pública de Orlando, la más grande de Florida.

Cine, arte y celebridades

La lista de películas que se han rodado en Orlando incluye títulos como Passenger 57, D.A.R.Y.L., Jaws 3, My Girl, Parenthood, Problem Child 2, Lethal Weapon 3, Dead Presidents, The Waterboy, Olive Juice y Monster. Lethal Weapon 3 incluyó la demolición de la alcaldía de Orlando en su primera escena.

El Ayuntamiento de Orlando acoge en su sede dos galerías de arte abiertas al público y con entrada gratuita.

Más de 100 personajes destacados, entre ellos artistas, deportistas, escritores y exalcaldes, descansan en el Cementerio Greenwood, el cual ofrece visitas guiadas a la luz de la luna.

En los humedales de Orlando, ubicados al este del condado Orange, se han registrado más de 30 especies de vida silvestre que se encuentran en la lista de Conservación de Fauna y Flora Silvestre Amenazada y en Peligro de Florida.

La ciudad de Orlando ha tenido varios apodos a través de la historia, por ejemplo, Ciudad Fenomenal o Ciudad de Luz. Actualmente, se le conoce como la Ciudad Bella.

Tips para turistas curiosos

Dónde alojarte en Orlando

Dónde alojarte en San Agustín

Faro de San Agustín (Florida)

Dónde alojarte en Tampa:

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Tampa Riverwalk, un paseo de 6 kilómetros de longitud que te permite recorrer la ciudad de norte a sur.

Dónde alojarte en Sarasota:

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